Fait-il trop froid pour travailler?

Quand fait-il trop froid pour travailler et que doit faire l'employeur en cas de froid excessif?

Fait-il trop froid pour travailler?

Sans attendre la première vague de froid, les entreprises – de concert avec le Comité de prévention et protection au travail (CPPT) ou la délégation syndicale - doivent mettre au point un plan pour protéger les travailleurs lorsque l’hiver sera là. Ce plan devra être appliqué dès que les valeurs légales - précédemment appelées températures maximales - sont dépassées. Cette législation s’applique également aux entreprises dont le personnel travaille dans le froid (chambres froides et espaces réfrigérés). 

Mesures de prévention

Il peut s’agir de différents types de mesures: des mesures techniques qui agissent sur la température de l’air ambiant, l’humidité ou la vitesse de l’air; la diminution de la charge de travail physique; des méthodes de travail alternatives qui réduisent la nécessité d’être exposé au froid; la limitation de la durée ou de l’intensité de l’exposition; l’adaptation des horaires de travail ou de l’organisation du travail; la fourniture de vêtements de protection ou encore, la mise à disposition, sans frais pour les travailleurs, de boissons chaudes. 

Au minimum 

  • En cas de froid excessif d’origine technologique (installations frigorifiques…), l’employeur doit toujours prévoir des vêtements de travail et des équipements de protection individuelle adéquats, limiter les courants d’air, sécher les vêtements de travail en temps voulu et mettre des boissons chaudes à disposition. Le conseiller en prévention-médecin du travail peut estimer nécessaire d’instaurer des temps de repos.  
  • En cas de froid excessif  lié au climat (hiver), les locaux de travail ouverts ainsi que les lieux de travail en plein air doivent être pourvus de dispositifs de chauffage durant la période comprise entre le 1er novembre et le 31 mars de l’année suivante. Ces appareils de chauffage doivent être mis en marche lorsque la température extérieure est inférieure à 5°C. Ils peuvent aussi être installés à d’autres endroits (locaux, constructions provisoires, véhicules, etc.).

Quand fait-il trop froid pour travailler?

Les valeurs d'action pour l'exposition au froid sont mesurées au moyen d'un simple thermomètre et tiennent compte de la charge physique de travail.

charge physique de travailvaleur d'action pour le froid
très légère18°C
légère16°C
moyenne14°C
lourde12°C
très lourde10°C

La charge physique est l’énergie que le travailleur doit fournir par seconde (Watt). Pour vous donner une idée de ce que cela représente dans la pratique, voici quelques exemples:

  • travail très léger (moins de 117 Watt): travail en position assise ou debout au repos.
  • travail léger (117 à 234 Watt): travail de secrétariat, travail assis avec de petits appareils, inspection, assemblage léger, conduite d’une voiture, forage, polissage léger de petites pièces, marche occasionnelle et lente…
  • travail moyen (235 à 360 Watt): travail ininterrompu avec les bras et les mains (clouer, visser…), conduite de véhicules, de tracteurs, de camions…, manipulation occasionnelle d’objets de poids moyen, marche un peu plus rapide (3,5 à 5,5 km/h)…
  • travail lourd (361 à 468 Watt): travail intense avec les bras et le tronc, manipulation de matériaux de construction lourds, bêchage, sciage à la main, rabotage, marche rapide (5,5 à 7 km/h), manipulation (en avant et en arrière) de chariots et de brouettes…
  • travail très lourd (plus de 468 Watt): travail très intense et très rapide, bêchage intensif, excavation, montée d’échelles ou d’escaliers, marche extrêmement rapide, pas de course (>7km/h)…
 

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